Virus de chikunguña

Si está planificando un viaje al Caribe o más hacia el sur, no olvide empacar repelente contra insectos en aerosol. Le ayudará a protegerse de una enfermedad llamada chikunguña, virus del chikunguña o fiebre del chikunguña.

¿Qué es el chikunguña?

El chikunguña es un tipo de virus, que se transmite por la picadura de un mosquito. Los mosquitos que atacan durante el día son los principales portadores de la enfermedad. Si pican a una persona infectada, pueden pasar el virus a personas que están sanas.

El chikunguña se descubrió en África y Asia en la década de 1950. Poco a poco, se extendió a otras partes del mundo. Recientemente, hubo brotes en el Caribe y también en Centroamérica y Sudamérica. La mayoría de las personas de los Estados Unidos que contrajeron la enfermedad habían viajado a esos lugares. Sin embargo, unos pocos casos se originaron en Florida.

¿Cuáles son los síntomas?

La mayoría de las personas con chikunguña tienen fiebre alta y dolor fuerte en las articulaciones, a menudo, en las manos y los pies. Ese dolor en las articulaciones es lo que le da a esta enfermedad su nombre africano. Significa “eso que se dobla”. Algunas personas también pueden tener:

  • Dolor de cabeza

  • Cansancio (fatiga)

  • Dolor en los músculos

  • Náuseas o vómitos

  • Articulaciones hinchadas

  • Salpullido

La mayoría de las personas infectadas con chikunguña se recuperan en el plazo de una semana. Esta enfermedad rara vez causa la muerte. Sin embargo, el dolor y la rigidez en las articulaciones pueden durar por años después de contraer la enfermedad.

Al igual que la gripe, el chikunguña puede volverse una enfermedad grave. Esa probabilidad es mayor en ciertos grupos de personas, como los niños pequeños, las mujeres embarazadas y los adultos mayores. Las personas con otras afecciones de salud, como enfermedades del corazón o diabetes, también corren riesgo de tener complicaciones.

¿Cómo se diagnostica y trata el chikunguña?

Si cree que usted o un ser querido puede tener el chikunguña, consulte a un médico inmediatamente. El médico le realizará un examen físico. También le preguntará acerca de sus síntomas, antecedentes médicos y viajes recientes. El chikunguña puede parecerse a otras enfermedades, como el dengue. Con una serie de análisis de sangre, se puede diagnosticar si usted tiene el virus.

Actualmente, no hay ningún medicamento para tratar el chikunguña. El mejor plan de atención es descansar mucho y beber abundante cantidad de líquido. El acetaminofén puede ayudar a aliviar la fiebre y el dolor articular.

¿Cómo se puede prevenir el chikunguña?

Los científicos aún no han creado una vacuna para prevenir el chikunguña. No obstante, es posible reducir la probabilidad de contraerlo. Limite su exposición a los mosquitos, en especial, cuando viaje a lugares donde el virus está activo.

Siga estos pasos que le servirán como protección contra el chikunguña para usted y sus seres queridos:

  • Aplíquese repelente de mosquitos en aerosol en la piel expuesta antes de salir al aire libre. Elija productos que contengan las sustancias químicas DEET o picaridina, ya que ofrecen protección duradera.

  • Use ropa de mangas largas y pantalones largos.

  • Use el aire acondicionado o coloque tejido mosquitero en ventanas y puertas.

  • Arroje el agua estancada en recipientes al aire libre, como macetas y baldes o cubetas. Los mosquitos que portan el chikunguña se reproducen en estos lugares.

  • Evite viajar a lugares donde el virus esté activo si tiene una afección que podría empeorar la enfermedad.

Revisor médico: Barry Zingman MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 3/1/2019
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