Rinosinusitis bacteriana aguda

¿Qué es la rinosinusitis bacteriana aguda?

La rinosinusitis bacteriana aguda (ABRS, por su sigla en inglés) es una infección de la cavidad nasal y de los senos paranasales. Es causada por bacterias. La cavidad nasal es el espacio grande lleno de aire que se encuentra detrás de la nariz. Los senos paranasales son un grupo de espacios formados por los huesos de la cara. Se conectan con la cavidad nasal. La ABRS hace que el tejido que reviste estos espacios se inflame. Es posible que la mucosidad no pueda drenarse con normalidad. Esto causa dolor en la cara y otros síntomas frecuentes.

Generalmente, el origen de la rinosinusitis suele ser un virus. Pero la ABRS es causada por bacterias. Tener una infección aguda significa que tiene síntomas hace menos de 4 semanas.

La ABRS no es tan común como la rinosinusitis viral. Afecta más a las mujeres que a los hombres. También afecta más a menudo a los adultos de edad mediana y mayores.

¿Cuáles son las causas de la rinosinusitis bacteriana aguda?

La ABRS se debe a bacterias que infectan el revestimiento de la cavidad nasal y de los senos paranasales. Por lo general, la causa de esta infección es la bacteria Streptococcus pneumoniae. O podría causarla la bacteria Haemophilus influenzae. Esto puede ocurrir cuando el revestimiento ya está inflamado. La causa de esta inflamación suele ser un virus. Luego, aparece la infección bacteriana. Suele comenzar en la cavidad nasal y se propaga a los senos paranasales.

Los siguientes son otros factores que pueden causar inflamación y aumentar las probabilidades de tener una infección bacteriana:

  • Alergias

  • Obstrucción en la nariz

  • Nadar en agua contaminada

  • Infección en los dientes

  • Uso de cocaína por la nariz

  • Agentes contaminantes del aire

¿Cuáles son los síntomas de la rinosinusitis bacteriana aguda?

Los síntomas de la ABRS pueden parecerse a los de otras afecciones. Los síntomas pueden ser diferentes en cada persona. Entre los síntomas, se incluyen los siguientes:

  • Dolor o presión en la cara que empeoran al inclinarse hacia adelante

  • Goteo retronasal

  • Congestión nasal

  • Dolor en la parte superior de la mandíbula

  • Dolor de muelas en la parte superior de la mandíbula

  • Supuración de color amarillo o verdoso de la nariz

  • Fiebre

  • Tos

  • Presión en los oídos o sensación de oídos tapados

  • Dolor de cabeza

  • Disminución del olfato

La mayoría de las personas no tienen todos estos síntomas. En una infección aguda, los síntomas duran menos de cuatro semanas.

¿Cómo se diagnostica la rinosinusitis bacteriana aguda?

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre su historia clínica. Le preguntará qué síntomas tiene y hace cuánto. Es posible que le hagan un examen físico. Esto sirve para detectar signos de una infección respiratoria.

Es difícil diferenciar entre la rinosinusitis viral y la bacteriana. Ambas tienen síntomas parecidos. Es más probable que tenga ABRS si presenta lo siguiente:

  • Síntomas que duran más de 10 días y no mejoran

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o superior o según la indicación del proveedor de atención médica

  • Supuración nasal de color amarillo o verdoso

  • Dolor en la zona alrededor de la nariz

  • Síntomas que empeoran repentinamente después de que parecían mejorar

En la mayoría de los casos, no será necesario hacerse más pruebas. No suelen ser necesarias, a menos que tenga signos de complicaciones. También es posible que necesite pruebas si tuvo varios episodios de ABRS. Estas pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Endoscopia de la cavidad nasal y de los senos paranasales con o sin cultivo. Se hace para detectar bacterias específicas. Y para asegurarse de que no haya obstrucciones, como un cuerpo extraño, pólipos o un tumor.

  • Tomografía computarizada. Ofrece más información sobre la cavidad nasal, los senos paranasales y las estructuras relacionadas.

¿Cómo se trata la rinosinusitis bacteriana aguda?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado general de salud. También dependerá de la gravedad de la afección.

El tratamiento de la ABRS puede incluir lo siguiente:

  • Antibióticos para matar la bacteria que causa la infección

  • Descongestivos

  • Analgésicos

  • Enjuagar los conductos nasales con solución salina

El proveedor de atención médica le dirá qué tratamiento es mejor para usted.

Quizás no le dé antibióticos al principio. Es difícil saber si tiene una infección bacteriana. Por eso, pueden recomendarse otros tratamientos. Los antibióticos no sirven para tratar la rinosinusitis que es causada por un virus. A los proveedores de atención médica no les gusta recetar antibióticos si no son necesarios. Muchas personas mejoran sin antibióticos.

Si los síntomas no mejoran en varios días, quizás necesite antibióticos. Si el proveedor determina que tiene una infección bacteriana en la primera consulta, puede que le dé antibióticos de inmediato.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la rinosinusitis bacteriana aguda?

En casos poco frecuentes, la ABRS puede causar las siguientes complicaciones:

  • Infección del tejido que está alrededor del cerebro y la médula espinal (meningitis)

  • Infección del tejido alrededor del ojo (celulitis orbitaria)

  • Infección de los huesos de los senos paranasales (osteítis)

El proveedor de atención médica registrará los síntomas para asegurarse de que no tenga estas complicaciones. Si se presentan complicaciones, podría necesitar antibióticos a través de una vía intravenosa. En casos muy poco frecuentes, también podría necesitarse una cirugía.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica si ocurre algo de lo siguiente:

  • Los síntomas no mejoran después de varios días de tratamiento

  • Hinchazón alrededor de los ojos u otros signos de complicaciones posibles

Cuándo llamar al 911

Llame al  911 si tiene algo de lo siguiente:

  • Visión anormal

  • Confusión o pérdida del estado de alerta

Información importante sobre la rinosinusitis bacteriana aguda

  • La rinosinusitis bacteriana aguda (ABRS, por su sigla en inglés) es una infección de la cavidad nasal y de los senos paranasales. Es causada por bacterias.

  • La ABRS aparece cuando la cavidad nasal y los senos paranasales se inflaman por primera vez por otra causa, a menudo, por la infección de un virus.

  • Podría tener síntomas, como dolor en la cara y fiebre.

  • Podría tener una supuración de color amarillo o verdoso de la nariz.

  • El proveedor de atención médica podría recetarle un antibiótico, o no, para tratarlo. Hay otros tratamientos que pueden hacerlo sentirse mejor.

  • La ABRS causa complicaciones graves en muy pocas ocasiones.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice el proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones nuevas que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Sumana Jothi MD
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 4/1/2022
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