Fatiga ocular digital

¿Qué es la fatiga ocular digital?

La fatiga ocular digital abarca un conjunto de problemas de la vista y los ojos. Entre estos, se incluyen la picazón, el lagrimeo, y los ojos secos y rojos. Es posible que sienta cansancio o incomodidad. Tal vez no pueda enfocar normalmente. Estos problemas se deben a usar demasiado la computadora o los dispositivos digitales. El uso de lectores de libros electrónicos y teléfonos inteligentes también puede causar estos problemas.

La frecuencia de estos problemas ha ido en aumento durante las últimas décadas. Muchas personas tienen algunos síntomas si usan la computadora o los dispositivos electrónicos por períodos prolongados. La mayoría de los usuarios de computadoras o dispositivos digitales tienen síntomas al menos en parte del tiempo. La fatiga ocular digital es muy común tanto en niños como en adultos.

¿Cuáles son las causas de la fatiga ocular digital?

Por muchos motivos, leer texto en una pantalla, ya sea de computadora o de un dispositivo digital, es más difícil para los ojos que leer texto impreso. Esta es la razón por la que trabajar con una computadora durante varias horas puede causar síntomas de fatiga ocular digital, mientras que leer un libro probablemente no los cause.

Hay varios factores implicados en la fatiga ocular digital, como los siguientes:

  • El brillo de la pantalla

  • La mala iluminación

  • La mala postura mientras se usa la computadora

  • Ver la pantalla a una distancia o a un ángulo incorrectos

  • Los problemas de la vista no corregidos

  • Una combinación de varios de estos factores

Las personas suelen pestañear menos cuando usan una computadora que cuando leen texto impreso. Por eso se produce sequedad en los ojos, que podría contribuir a la fatiga ocular digital.

¿Quiénes están en riesgo de tener fatiga ocular digital?

Su riesgo de tener fatiga ocular digital es mayor en estos casos:

  • Pasa horas al día en la computadora o en un dispositivo digital.

  • Está demasiado cerca de la pantalla de la computadora o del dispositivo digital.

  • Ve la pantalla de la computadora o el dispositivo digital a un ángulo incorrecto.

  • Tiene una mala postura al usar la computadora o el dispositivo digital.

  • Tiene problemas de la vista (incluso si son menores) que no se corrigieron con anteojos ni lentes de contacto.

  • Tiene un par de anteojos que no es adecuado para ver a la distancia de su computadora.

  • No toma descansos mientras trabaja.

Tiene un problema subyacente de sequedad en los ojos. Puede empeorar la fatiga ocular digital o aumentar las probabilidades de que se presente. La sequedad en los ojos es más común en las mujeres que en los varones. También se vuelve más común con el paso de los años. Algunos medicamentos y problemas de salud aumentan la probabilidad de tener los ojos secos. Por ejemplo, si usa antihistamínicos, es posible que tenga mayor riesgo de presentar sequedad en los ojos. Si tiene una enfermedad de la tiroides o determinadas afecciones autoinmunitarias, también corre mayor riesgo de tener sequedad en los ojos.

¿Cuáles son los síntomas de la fatiga ocular digital?

La fatiga ocular digital puede causar muchos síntomas, entre ellos los siguientes:

  • Visión borrosa

  • Visión doble

  • Ojos secos

  • Incomodidad visual

  • Fatiga ocular

  • Picazón en los ojos

  • Enrojecimiento del ojo

  • Ojos llorosos

  • Dolores de cabeza

  • Dolor de hombros y cuello

La mayoría de estos síntomas son temporales. Por lo general, disminuyen o desaparecen cuando deja de usar la computadora o el dispositivo. Sin embargo, es posible que los síntomas continúen durante más tiempo.

La gravedad de los síntomas puede variar en función de lo siguiente:

  • Cuánto tiempo ha estado usando la computadora o el dispositivo digital

  • Sus problemas de la vista subyacentes

  • Otros factores que produzcan fatiga ocular digital

Si el problema no se resuelve, los síntomas pueden empeorar.

Usar una computadora o dispositivo digital por tiempo prolongado también puede provocar otros síntomas. Entre ellos, se incluyen el dolor de cuello y de hombros. Por lo general, se debe a la postura y alineación inadecuadas cuando se usa la computadora o el dispositivo digital. Algunos proveedores de atención médica consideran que estos síntomas también forman parte de la fatiga ocular digital.

¿Cómo se diagnostica la fatiga ocular digital?

Su oculista hará un diagnóstico a partir de sus antecedentes médicos y de un examen completo de la vista. Así podrá evaluar si hay algún problema de salud, un medicamento o algún factor ambiental que esté contribuyendo a los síntomas.

Es posible que el oculista le haga pruebas para comprobar la agudeza visual y el modo en el que enfocan y coordinan sus ojos. Quizás tenga que dilatarle (agrandarle) las pupilas para hacer un examen más detallado. Luego usará un aparato (oftalmoscopio) para observar la parte de atrás del ojo. En algunos casos, es posible que necesite hacerse análisis de sangre de control para revisar si hay algún problema de salud que esté favoreciendo la fatiga ocular digital.

¿Cómo se trata la fatiga ocular digital?

El tratamiento incluye crear un mejor entorno laboral.

  • Descanse los ojos al menos 15 minutos cada 2 horas de uso de la computadora o del dispositivo digital.

  • Cada 20 minutos, aleje la vista de la computadora o del dispositivo y mire un punto distante (al menos a 20 pies o 6 m). Hágalo durante al menos 20 segundos.

  • Agrande el tamaño del texto en la pantalla de su computadora o dispositivo digital.

  • Reduzca el brillo de otras fuentes de luz en el entorno.

  • Considere la posibilidad de usar un filtro antirreflejo sobre la pantalla.

  • Ubique la pantalla para que el centro esté a unas 4 o 5 pulgadas (10 a 13 cm aproximadamente) por debajo del nivel de los ojos (a unos 15 a 20 grados de la línea horizontal).

  • Ubique la pantalla para que esté a una distancia de 20 a 28 pulgadas (50 a 70 cm aprox.) de los ojos (alrededor de la distancia de un brazo).

  • Recuerde parpadear con frecuencia.

  • Fije la altura de la silla de modo que los pies estén cómodamente apoyados sobre el piso. No se desplome sobre la pantalla de la computadora.

Hacer estos cambios puede ayudar a eliminar la fatiga ocular digital en muchas personas.

Su oculista también tendrá que tratar cualquier otro problema de salud oculto que contribuya a la fatiga ocular digital. Por ejemplo, quizás tenga que usar un par de anteojos nuevos. Si tiene un problema subyacente de sequedad en los ojos, es posible que el oculista le recomiende lo siguiente:

  • Usar gotas lubricantes

  • Tratar las alergias, si las tiene

  • Crear un entorno de trabajo más húmedo

  • Beber más líquidos (mantenerse hidratado)

  • Tomar un medicamento recetado para aumentar la producción de lágrimas

¿Qué puedo hacer para prevenir la fatiga ocular digital?

Cree un mejor entorno laboral para ayudar a prevenir la fatiga ocular digital. Si usa anteojos o lentes de contacto correctivos, consulte al oculista al menos una vez al año o según se lo recomiende para un control. Además, visite a su proveedor de atención médica con regularidad. De ese modo, podrá prevenir y tratar los problemas de salud que contribuyan a causar fatiga ocular digital.

Información importante sobre la fatiga ocular digital

  • La fatiga ocular digital abarca un conjunto de problemas relacionados de la vista y los ojos que se deben al uso prolongado de la computadora o los dispositivos digitales.

  • Entre los síntomas, se incluyen la fatiga y el malestar ocular, sequedad en los ojos, visión borrosa y dolores de cabeza.

  • Los problemas de la vista no corregidos son una causa principal.

  • En ocasiones, puede haber problemas de salud ocultos que la provoquen.

  • Tener un mejor entorno de trabajo en la computadora puede ayudar a mejorar los síntomas.

  • Descansar los ojos con regularidad es una de las mejores maneras de prevenir y tratar la fatiga ocular digital.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor de atención médica.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor de atención médica le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor de atención médica si tiene preguntas.

Revisor médico: Chris Haupert MD
Revisor médico: Rita Sather RN
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Última revisión: 3/1/2021
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