Prevención de la trombosis venosa profunda: dispositivos de compresión neumática intermitente

¿Qué son los dispositivos de compresión neumática intermitente?

Los dispositivos de compresión neumática intermitente se usan para prevenir los coágulos de sangre en las venas profundas de las piernas. Los dispositivos tienen fundas (también conocidas como botas de presoterapia) que se colocan en las piernas y se inflan con aire y ejercen presión. Esto aumenta la circulación de sangre por las venas y previene la formación de coágulos sanguíneos.

Las venas son los vasos sanguíneos que transportan la sangre desoxigenada y los productos de desecho de regreso hacia el corazón. Las arterias son los vasos sanguíneos que llevan la sangre oxigenada y los nutrientes desde el corazón hacia el cuerpo. La trombosis venosa profunda (TVP) es un coágulo de sangre que se forma en una vena profunda dentro del cuerpo. En la mayoría de los casos, este coágulo se forma en el interior de una de las venas profundas del muslo o de la parte inferior de la pierna.

En las venas de las piernas, hay válvulas diminutas que ayudan a mantener la sangre en movimiento de regreso al corazón. Sin embargo, la trombosis venosa profunda puede dañar una o más de estas válvulas, lo que las debilita o las lleva a tener filtraciones. Cuando esto ocurre, la sangre empieza a acumularse en las piernas. Esto también puede suceder si usted permanece inmóvil durante un período prolongado. Normalmente, cuando los músculos de las piernas se contraen, ayudan al movimiento ascendente de la sangre por las venas. Cuando la sangre circula muy lentamente por las venas, se incrementa el riesgo de que las células en la sangre queden adheridas entre sí y se forme un coágulo.

La trombosis venosa profunda es una afección frecuente, y las personas mayores de 65 años son las que tienen el riesgo más alto de sufrirla. El síndrome postrombótico afecta a una gran cantidad de personas que han tenido trombosis venosa profunda. Puede presentarse en hombres y mujeres de cualquier edad.

La trombosis venosa profunda es una afección grave que puede causar hinchazón, dolor y sensibilidad en la pierna. En algunos casos, un coágulo profundo en la vena de una pierna puede desprenderse y desplazarse por el torrente sanguíneo hasta llegar a los pulmones. Esto puede causar una obstrucción en el vaso, lo que se conoce como embolia pulmonar. La embolia pulmonar puede provocar la falta grave de aliento e, incluso, la muerte súbita.

Mientras se usa un dispositivo de compresión neumática intermitente, la pantorrilla o toda la pierna está adentro de una funda. La funda se infla con aire y comprime la pierna, de un modo muy parecido a lo que hace un tensiómetro, y después se desinfla y se afloja. Luego, el proceso se repite una y otra vez. La compresión ayuda a que la sangre circule por las venas hacia el corazón. La compresión neumática intermitente promueve la liberación natural de las sustancias del cuerpo que intervienen en la prevención de los coágulos. Entre una compresión y otra, las fundas del dispositivo se aflojan, y la sangre oxigenada continúa circulando por las arterias de la pierna.

¿Por qué podría necesitar usar dispositivos de compresión neumática intermitente?

Quizás tenga que usar dispositivos de compresión neumática intermitente si corre un riesgo alto de tener trombosis venosa profunda. Cualquier factor que ralentice la circulación de la sangre por las venas aumenta el riesgo de tener trombosis venosa profunda. Diversas afecciones y situaciones pueden aumentar la probabilidad de tener trombosis venosa profunda, por ejemplo, las siguientes:

  • Una cirugía reciente que limita su movilidad y aumenta la inflamación del cuerpo, lo que puede derivar en la formación de coágulos de sangre

  • Afecciones que limitan el grado de movimiento, por ejemplo, una lesión o un ataque cerebral

  • Viajar durante períodos largos, lo que limita el grado de movimiento

  • Lesión en una vena profunda

  • Trastornos hereditarios de la sangre que aumentan la formación de coágulos

  • Embarazo

  • Tratamiento contra el cáncer

  • Tabaquismo (fumar)

  • Obesidad

  • Tener edad avanzada

La compresión neumática intermitente es uno de los métodos para prevenir la trombosis venosa profunda. También se usa un anticoagulante, como la warfarina, para tratar a las personas con alto riesgo de sufrir trombosis venosa profunda. Aunque estos medicamentos pueden ser más eficaces que los dispositivos de compresión para la prevención de la trombosis venosa profunda, tienen otros riesgos. Si tiene un riesgo alto de sufrir hemorragias porque toma un anticoagulante, puede que su proveedor de atención médica prefiera indicarle en cambio la compresión neumática intermitente. En algunos casos, su proveedor puede indicarle anticoagulantes y la compresión neumática intermitente.

La compresión neumática intermitente se usa con mayor frecuencia en las personas que acaban de someterse a una cirugía. También puede ser una opción después de un ataque cerebral o para ayudar a tratar el linfedema.

¿Cuáles son los riesgos de usar dispositivos de compresión neumática intermitente?

Todos los procedimientos conllevan ciertos riesgos. Los riesgos de este procedimiento incluyen los siguientes:

  • Molestias, calor o sudoración debajo de las fundas

  • Desprendimiento de la piel

  • Daño a los nervios (poco frecuente)

  • Lesión por compresión (poco frecuente)

Prestar especial atención al cuidado de la piel puede ayudar a prevenir estas complicaciones. También es importante que el tamaño de la funda sea el correcto.

No se recomienda el uso de los dispositivos de compresión neumática intermitente en algunas personas que tienen determinadas afecciones. Por ejemplo, las personas con úlceras en las piernas, quemaduras o enfermedad vascular periférica tienen un riesgo más alto de presentar problemas. Los adultos mayores pueden tener un mayor riesgo de desprendimiento de la piel. Hable con su proveedor sobre sus riesgos y acerca de cualquier inquietud que tenga.

¿Cómo me preparo para usar dispositivos de compresión neumática intermitente?

Para asegurarse de que la funda tenga el tamaño adecuado para usted, un proveedor de atención médica puede tomarle las medidas de la pierna. Si va a usar el dispositivo en su casa, también le explicarán como ponerse la funda correctamente. Asegúrese de hacer todas las preguntas que tenga sobre el dispositivo o por qué tiene que usarlo.

¿Qué sucede mientras se usan los dispositivos de compresión neumática intermitente?

En la mayoría de los casos, la compresión neumática intermitente se hace en el hospital, o tal vez le enseñen cómo usar el dispositivo en su casa.

Hay muchos tipos de dispositivos de compresión neumática intermitente. El suyo puede cubrirle la pantorrilla o tal vez le abarque toda la pierna. Algunos se inflan y ejercen la misma presión en toda la pierna. Otros pueden aplicar la presión primero en la parte baja de la pierna y luego en la parte superior. Algunos se inflan con rapidez, y otros, lentamente.

Un proveedor de atención médica le enseñará cómo ponerse la funda para la compresión neumática intermitente. A menudo las fundas se cierran con correas de velcro. La funda puede ponerse por encima o por debajo de la ropa, lo que resulte más cómodo. Cuando se la sujeta alrededor de la pierna, la funda debe sentirse ajustada, pero no causar dolor. Debe poder colocar un dedo entre la funda y la pierna.

Luego se debe conectar la funda a la máquina de compresión. Esta inflará y desinflará la funda por ciclos. Al principio podría sentirse algo extraño. Informe a su proveedor de atención médica si es demasiado incómodo. Cambiar una funda para evitar las molestias puede ayudar a prevenir las complicaciones.

Puede quitarse la funda de compresión neumática intermitente cuando deba tomar una ducha. Revísese la piel cuando no tenga colocado el dispositivo y avísele a su proveedor si hay zonas que le duelen, están hinchadas o calientes, si hay enrojecimiento o desprendimiento de la piel. Asegúrese de volver a ponerse la funda lo antes posible. Cuanto más use el dispositivo, menor será su riesgo de tener trombosis venosa profunda y embolia pulmonar.

Su equipo de atención médica puede darle otras instrucciones sobre qué hacer con el dispositivo de compresión neumática intermitente.

¿Qué sucede después de usar los dispositivos de compresión neumática intermitente?

Su proveedor de atención médica le dirá cuándo puede dejar se usar el dispositivo. Esto ocurrirá cuando disminuya su riesgo de tener trombosis venosa profunda. Si acaban de someterlo a una cirugía, intente levantarse y moverse lo antes posible. Cuando se aumenta la movilidad, baja el riesgo de tener trombosis venosa profunda.

Su proveedor puede darle más instrucciones sobre las maneras de prevenir la trombosis venosa profunda, que pueden incluir beber abundante cantidad de agua y hacer actividad física. Siga todas las instrucciones que le dé su proveedor de atención médica.

Llame de inmediato a su proveedor de atención médica si nota alguno de los siguientes síntomas:

  • Hinchazón de la pierna

  • Una zona caliente en la pierna

  • Dolor en la pierna o en la piel debajo de la funda

  • Una llaga en la piel debajo de la funda

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse a la prueba o al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Deepak Sudheendra MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 5/1/2021
© 2000-2022 The StayWell Company, LLC. All rights reserved. This information is not intended as a substitute for professional medical care. Always follow your healthcare professional's instructions.