Síndrome de Cushing en los niños

¿Qué es el síndrome de Cushing en los niños?

El síndrome de Cushing es un trastorno hormonal que ocurre cuando se tienen niveles altos de la hormona cortisol por mucho tiempo. Es poco común y afecta con mayor frecuencia a las personas adultas de entre 20 y 50 años, pero también puede presentarse en los niños. En ocasiones se lo llama hipercortisolismo.

¿Cuáles son las causas del síndrome de Cushing en los niños?

El síndrome de Cushing se produce cuando hay un exceso de cortisol en el cuerpo. El trastorno suele comenzar en la hipófisis (también conocida como glándula pituitaria). Un tumor en la glándula produce una cantidad excesiva de hormona adrenocorticotrópica (ACTH, por sus siglas en inglés), lo que hace que las suprarrenales segreguen corticoesteroides en cantidades elevadas.

Otra causa principal es tomar medicamentos glucocorticoides, como la prednisona, durante mucho tiempo. Estos medicamentos se usan para tratar enfermedades crónicas, por ejemplo, alergias graves, asma, artritis grave o trastornos de sistema inmunitario. Otras causas del síndrome de Cushing:

  • Determinados tipos de cáncer

  • Un tumor en la glándula suprarrenal

  • Un trastorno endocrino hereditario

  • Algunas afecciones crónicas, como la enfermedad inflamatoria intestinal, el lupus o la artritis reumatoide

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de Cushing en los niños?

El síndrome de Cushing puede causar lo siguiente:

  • Aumento excesivo del peso, especialmente en la parte superior del cuerpo, la cara y el cuello

  • Grasa subcutánea en la parte posterior del cuello

  • Líneas rojas o moradas (estrías) en el abdomen

  • Piernas y brazos delgados

  • Ritmo de crecimiento lento

  • Presión arterial alta

  • Piel delgada y frágil

  • Pigmentación oscura de la piel

  • Acné

  • Formación de moretones

  • Estrías en el abdomen, los muslos, los glúteos, los brazos y el pecho

  • Debilidad ósea y muscular

  • Agotamiento físico intenso

  • Nivel alto de azúcar en la sangre

  • Irritabilidad y ansiedad

  • En las mujeres: crecimiento excesivo del pelo y menstruaciones irregulares o ausentes

  • En los varones: poco deseo sexual e infertilidad

Los síntomas del síndrome de Cushing pueden ser los mismos que los de otras afecciones. Procure que un proveedor de atención médica vea a su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de Cushing en los niños?

El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre los antecedentes médicos de su hijo y le hará una exploración física. También es posible que su hijo necesite hacerse pruebas, como las siguientes:

  • Análisis de sangre. Se hacen para medir los niveles de cortisol.

  • Análisis de orina. También se hacen para medir los niveles de cortisol.

  • Análisis de orina de 24 horas. Se recoge la orina durante un lapso de 24 horas para detectar la presencia de cortisol.

  • Tomografía computarizada. En esta prueba se emplea una serie de radiografías y una computadora para crear imágenes detalladas del interior del cuerpo. En la tomografía computarizada se obtienen imágenes de cualquier parte del cuerpo, como los huesos, los músculos, la grasa y los órganos.

  • Resonancia magnética. En esta prueba se utilizan imanes grandes, ondas de radio y una computadora para generar imágenes detalladas del interior del cuerpo.

  • Prueba de inhibición con dexametasona. Esta prueba permite determinar si el exceso de cortisol proviene de la hipófisis o de tumores en otros sitios.

  • Prueba de estimulación de la hormona liberadora de corticotropina (CRH, por sus siglas en inglés). Con esta prueba se observa si la causa es un tumor hipofisario o un tumor suprarrenal.

¿Cómo se trata el síndrome de Cushing en los niños?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado de salud general de su hijo. También, de la gravedad de la afección.

El tratamiento puede incluir lo que se detalla a continuación:

  • Cambiar la dosis del medicamento de la hormona glucocorticoide o cambiar a un medicamento diferente

  • Cirugía para extirpar un tumor de una glándula suprarrenal o de la hipófisis

  • Cirugía para extirpar las glándulas suprarrenales

  • Medicamentos que inhiben la producción excesiva de cortisol

  • Radioterapia en la hipófisis

  • Medicamentos de quimioterapia o inmunoterapia

¿Cuáles son las complicaciones posibles del síndrome de Cushing en los niños?

El síndrome de Cushing que no se trata puede causar lo siguiente:

  • Crecimiento y desarrollo anormales, especialmente el desarrollo sexual

  • Presión arterial alta

  • Deficiencias del sistema inmunitario

  • Diabetes

  • Infertilidad

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a vivir con el síndrome de Cushing?

El síndrome de Cushing puede afectar el crecimiento, el desarrollo y la autoestima de un niño. Recibir tratamiento lo antes posible puede ayudar a reducir los problemas. Colabore con los proveedores de atención médica de su hijo para crear un plan de atención adecuado para el niño.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si el niño tiene cualquier síntoma del síndrome de Cushing.

Información importante sobre el síndrome de Cushing en los niños

  • El síndrome de Cushing es un trastorno poco frecuente que ocurre cuando se tienen niveles altos de la hormona cortisol por mucho tiempo.

  • Su causa es un tumor en la hipófisis o en la glándula suprarrenal, o la toma de algunos tipos de medicamentos.

  • El síndrome de Cushing puede causar exceso de peso, crecimiento lento y problemas del desarrollo sexual.

  • El tratamiento puede incluir medicamentos o cirugía.

  • El síndrome de Cushing puede afectar el crecimiento, el desarrollo y la autoestima de un niño. Recibir tratamiento lo antes posible puede ayudar a reducir los problemas.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Liora C Adler MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 12/1/2020
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