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Benzodiacepinas (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Prueba de detección de benzodiacepinas.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis de sangre para revisar si tiene un tipo de medicamentos llamados benzodiacepinas. Las benzodiacepinas son medicamentos que inhiben el sistema nervioso central. Se usan para sedar a los pacientes, ayudarlos a dormir, prevenir convulsiones, aliviar la ansiedad y relajar los espasmos musculares. En ocasiones también se los denomina tranquilizantes, pastillas para dormir y relajantes musculares (o miorrelajantes). 

Medicamentos más comunes para disminuir la ansiedad, relajar los músculos y controlar las convulsiones:

  • Alprazolam

  • Clordiazepóxido

  • Clonazepam

  • Clorazepato

  • Diazepam

  • Lorazepam

  • Oxazepam

Algunos medicamentos comunes para dormir y calmantes:

  • Temazepam

  • Triazolam

  • Flurazepam

  • Estazolam

Estos medicamentos a veces se usan de forma ilegal. Otros nombres que se les da a estos medicamentos son “tranquilizantes”, “pastillas para los nervios”, “caramelos, “calmantes”, “sedantes”, “ansiolíticos”, “pastillas para dormir”; y, en inglés, “downers”, “benzos”, “candy”, “tranks”. El consumo excesivo prolongado de las benzodiacepinas puede provocar adicción. El consumo de estos medicamentos con otros depresores, como el alcohol, puede ser mortal.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Aun si le recetaron uno de estos medicamentos, es posible que necesite esta prueba si tiene signos o síntomas de sobredosis. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • Confusión

  • Arrastrar las palabras al hablar

  • Pérdida de control muscular

  • Dificultades para pensar o hablar

  • Presión arterial baja

  • Respiración lenta o superficial

  • Convulsiones

  • Pérdida del conocimiento

  • Paro cardíaco

También le pueden realizar esta prueba si su proveedor de atención médica cree que es posible que esté consumiendo estos medicamentos de forma ilegal o sin una receta.

Si tiene signos como los que se mencionaron, es posible que le hagan este análisis como parte de una prueba de detección de drogas en la que se revisa la presencia de otros medicamentos que comúnmente se usan de forma indebida. Por lo general, estas pruebas de detección buscan lo siguiente:

  • Cocaína

  • Opioides

  • Anfetaminas

  • Barbitúricos

  • Marihuana

  • Fenciclidina (PCP, por sus siglas en inglés)

Si está consciente y puede hablar, puede brindar información para ayudar a los proveedores de atención médica a averiguar cuál es la prueba más adecuada. Por ejemplo, si sufrió un ataque sexual, es posible que le hagan este análisis para revisar si alguien le puso en la bebida una benzodiacepina como droga para violación, por ejemplo el flunitrazepam (Rohypnol o “roofie”). Además, es posible que le hagan este análisis si los proveedores de atención médica creen que tomó benzodiacepinas de forma accidental o en un intento de suicidio. 

Cada benzodiacepina tiene dosis diferentes, que van desde los 0.5 a los 50 miligramos (mg). Las sobredosis de algunas benzodiacepinas que superan en 10 o 20 veces la dosis recetada pueden provocar un coma leve, pero sin causar respiración lenta o superficial. La mayoría de las personas se recupera. Sin embargo, las sobredosis de benzodiacepinas de rápida acción, como el triazolam, tienen más probabilidades de causar problemas de respiración e incluso la muerte.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es probable que también le hagan análisis de glucosa para revisar sus niveles de azúcar en la sangre. Es poco probable que una sobredosis de benzodiacepina única le provoque un coma o problemas graves en las funciones cardíaca o pulmonar. Si tiene esos síntomas, un proveedor de atención médica quizás examine si hay otras drogas en su organismo y evalúe otras causas de problemas en el sistema nervioso central que no se deban a drogas ni a medicamentos.

También podrían hacerle un análisis de orina para detectar benzodiacepinas o una prueba de detección toxicológica para diversas sustancias. Los análisis de orina son más sencillos que los de sangre. Pero es más difícil que la persona altere la muestra de sangre para ocultar el consumo de drogas.

El tipo de análisis depende del examen que le hagan y de la información que pueda proporcionar. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que los resultados no signifiquen que tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

El resultado del análisis de sangre puede dar positivo o negativo. Si el resultado da positivo, significa que tiene el medicamento en la sangre. Si da negativo, significa que no lo tiene. El análisis de sangre quizás también permita medir la cantidad del medicamento que tiene en la sangre.   

Es posible usar un medicamento llamado flumazenil como antídoto para los efectos sedantes de las benzodiacepinas. Pero no debe usarse en personas que han estado tomando benzodiacepinas por períodos prolongados para controlar las convulsiones. En estos casos, el flumazenil puede producir abstinencia y provocar la muerte. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

En los adultos mayores y las personas con enfermedad hepática, ciertas benzodiacepinas pueden permanecer en la sangre por más tiempo. En este caso, los resultados del análisis pueden indicar niveles más altos del medicamento con la misma dosis inicial.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 11/1/2020
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