El sistema respiratorio en los bebés

Imagen frontal de un bebé con la cabeza girada, donde se aprecian su anatomía respiratoria. El recuadro muestra un primer plano de los bronquiolos y los alvéolos.

¿Qué es la respiración?

La respiración es el acto de inspirar y exhalar. Cuando inspira, absorbe oxígeno. Cuando exhala, expulsa dióxido de carbono.

¿Cómo está formado el sistema respiratorio?

El sistema respiratorio está formado por los siguientes órganos relacionados con el intercambio de gases:

  • Nariz

  • Boca

  • Garganta (faringe)

  • Caja laríngea (laringe)

  • Tráquea

  • Vías respiratorias (bronquios)

  • Pulmones

El tracto respiratorio superior incluye lo siguiente:

  • Nariz

  • El espacio lleno de aire por encima y detrás de la nariz (cavidad nasal)

  • Senos paranasales

El tracto respiratorio inferior incluye lo siguiente:

  • Laringe

  • Tráquea

  • Pulmones

  • Vías respiratorias (bronquios)

  • Sacos pulmonares (alvéolos)

¿Cuál es la función de los pulmones?

Los pulmones absorben oxígeno. Las células del cuerpo necesitan oxígeno para vivir y realizar sus funciones normales. También eliminan dióxido de carbono. Este es el producto de desecho de las células.

Los pulmones son dos órganos con forma de cono. Están formados por un tejido esponjoso de color gris rosáceo. Ocupan la mayor parte del espacio del pecho o tórax (la parte del cuerpo entre la base del cuello y el diafragma). Los pulmones están dentro de una membrana llamada pleura.

Los pulmones están separados por una zona (el mediastino) que contiene lo siguiente:

  • El corazón y los vasos grandes

  • Tráquea

  • Tubo de alimentación (esófago)

  • El timo

  • Los ganglios linfáticos

El pulmón derecho tiene tres lóbulos. El pulmón izquierdo tiene dos lóbulos. Cuando uno respira, el aire realiza el siguiente recorrido:

  • Entra en el cuerpo a través de la nariz o la boca

  • Desciende por la garganta a través de la laringe y la tráquea

  • Llega a los pulmones por unos tubos llamados bronquios principales:

    • Uno de estos tubos va al pulmón derecho y otro al izquierdo

    • Dentro de los pulmones, los bronquios principales se dividen en bronquios más pequeños

    • Cada bronquio se ramifica en conductos más pequeños llamados bronquiolos

    • Estos terminan en sacos pulmonares minúsculos llamados alvéolos

La respiración en los bebés

Una parte importante del desarrollo pulmonar del bebé es la producción de surfactante. Se trata de una sustancia fabricada por las células de las vías respiratorias pequeñas. Alrededor de las 35 semanas de embarazo, la mayoría de los bebés han desarrollado suficiente surfactante. Normalmente se libera en los tejidos pulmonares. Y allí ayuda a mantener abiertos los sacos pulmonares. Es posible que los bebés prematuros no tengan suficiente surfactante en los pulmones. Pueden experimentar dificultades para respirar.

Revisor médico: Amy Finke RN BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN
Revisor médico: Liora C Adler MD
Última revisión: 8/1/2021
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