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Colonoscopia

¿Qué es una colonoscopia?

La colonoscopia es un procedimiento que permite a su proveedor de atención médica revisar el interior de todo el intestino grueso o colon.

El procedimiento se realiza a través una sonda larga y flexible (colonoscopio). La sonda tiene una luz y una cámara diminuta en un extremo. Se introduce en el recto y se mueve en el interior del colon.

Además de permitir a su proveedor ver el interior del colon, la sonda puede utilizarse para:

  • Limpiar el revestimiento del colon con un chorro de agua (irrigar)

  • Retirar las heces líquidas con un dispositivo de succión

  • Inyectar aire en el intestino para facilitar la visualización del interior

  • Trabajar dentro de su intestino con herramientas quirúrgicas

Durante la colonoscopia, el proveedor puede extirpar tejido o crecimientos anormales (pólipos) para su examen posterior. Además, es posible que el proveedor pueda tratar los problemas que se detecten.

El intestino grueso o colon es la última parte del sistema digestivo. Absorbe el agua para transformar los desechos de líquido a heces sólidas. El intestino grueso mide unos 1.5 metros de largo en los adultos. Consta de 4 secciones:

  • Colon ascendente. Se extiende hacia arriba en el lado derecho del abdomen.

  • Colon transverso. Se extiende desde el colon ascendente a lo largo del cuerpo hacia el lado izquierdo.

  • Colon descendiente. Se extiende desde el colon transverso hacia abajo en el lado izquierdo.

  • Colon sigmoide. Se llama así por su forma de S. Se extiende desde el colon descendente hasta el recto.

El recto se une al ano. Es la abertura a través de la cual las heces salen del cuerpo.

¿Por qué podría necesitar una colonoscopia?

La colonoscopia puede ayudar a su proveedor a detectar problemas en el colon. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • Primeros síntomas de cáncer

  • Tejido rojo o hinchado (inflamado)

  • Llagas abiertas (úlceras)

  • Sangrado

La colonoscopia también se usa para detectar el cáncer colorrectal. Esta detección consiste en buscar el cáncer en personas que no presentan ningún síntoma de la enfermedad.

Una colonoscopia puede utilizarse para comprobar y, si es necesario, tratar problemas como los siguientes:

  • Pólipos en el colon

  • Tumores

  • Ulceraciones

  • Enrojecimiento o hinchazón (inflamación)

  • Bolsas (divertículos) a lo largo de la pared del colon

  • Zonas estrechas (estenosis) del colon

  • Cualquier objeto que pueda estar en el colon

También se puede usar para encontrar la causa de una diarrea inexplicable de larga duración (crónica) o de una hemorragia en el tubo digestivo. También puede utilizarse para revisar el colon después del tratamiento del cáncer.

La colonoscopia puede utilizarse cuando otras pruebas (como un enema de bario, una colografía por tomografía computarizada, pruebas de sangre en las heces, pruebas de ADN en las heces o una sigmoidoscopia) muestran la necesidad de realizar más pruebas.

Su proveedor de atención médica puede tener otros motivos para indicarle una colonoscopia.

¿Cuáles son los riesgos de una colonoscopia?

Todos los procedimientos conllevan ciertos riesgos. Los siguientes son algunos de los riesgos posibles:

  • Sangrado continuo después de la toma de una muestra de tejido (biopsia) o de la extirpación de un pólipo

  • Náuseas, vómitos, hinchazón o irritación rectal causados por el procedimiento o por la limpieza intestinal que se realiza antes

  • Mala reacción a los analgésicos o a los medicamentos utilizados para relajar (sedantes)

  • Un agujero perforado (perforación) en la pared intestinal, que es raro

Es posible que haya otros riesgos, según su afección. Hable con su proveedor sobre cualquier inquietud que tenga antes del procedimiento.

¿Cómo me preparo para una colonoscopia?

  • El proveedor de atención médica le explicará el procedimiento. Haga todas las preguntas que tenga.

  • Es posible que le pidan que firme un formulario de consentimiento, el cual autoriza al proveedor a realizar el procedimiento. Lea el formulario atentamente y haga preguntas si algo no está claro.

  • Siga las instrucciones que le den con respecto a no comer ni beber antes del procedimiento. Es posible que se le den indicaciones adicionales sobre alguna dieta especial que deba seguir durante 1 o 2 días antes del procedimiento. Es absolutamente obligatorio seguir cuidadosamente las instrucciones particulares. De lo contrario, el procedimiento se cancelará. Al hacerlo, también se garantiza que sea una prueba segura y eficaz.

  • Informe a su proveedor si tiene alergia o sensibilidad a cualquier medicamento, al látex, a la cinta adhesiva o a medicamentos anestésicos (locales y generales).

  • Dígale todos los medicamentos que usa. Eso incluye tanto los medicamentos recetados como los de venta libre. También incluye las vitaminas, las hierbas medicinales y otros suplementos.

  • Informe a su proveedor si tiene antecedentes de trastornos hemorrágicos. Hágale saber a su proveedor si toma anticoagulantes, aspirinas, ibuprofeno u otros medicamentos que afecten la coagulación de la sangre. Tal vez tenga que dejar de tomar estos medicamentos antes del procedimiento.

  • Informe a su proveedor si está embarazada o si piensa que puede estarlo.

  • Su proveedor de atención médica le dará instrucciones sobre cómo preparar el intestino para el procedimiento. Es posible que le pidan que tome un laxante o utilice un enema o un supositorio laxante rectal. O puede que tenga que beber un líquido especial para limpiar el colon.

  • Si tiene una valvulopatía cardíaca, es posible que se le administren medicamentos para combatir la enfermedad (antibióticos) antes del procedimiento.

  • Antes de la intervención se le administrará un analgésico y un medicamento para relajarse (un sedante). Alguien debe llevarlo a su casa.

  • Siga cualquier otra indicación que le dé su proveedor para prepararse.

¿Qué ocurre durante una colonoscopia?

Es probable que la colonoscopia se haga en forma ambulatoria Eso significa que puede volver a su casa ese mismo día. o pueden realizársela como parte de una internación. La forma en que se hace la prueba puede variar según su afección y las prácticas de su proveedor de atención médica.

Generalmente, una colonoscopia sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se quite las joyas u otros objetos que puedan entorpecer el procedimiento.

  2. Incluso pueden pedirle que se quite la ropa. De ser así, le darán una bata.

  3. Le colocarán una vía intravenosa en el brazo o en la mano Le inyectarán un sedante o analgésico en la guía intravenosa.

  4. Se le dará oxígeno para respirar.

  5. Durante el procedimiento se comprobará la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la frecuencia respiratoria y el nivel de oxígeno.

  6. Se le pedirá que se acueste sobre su lado izquierdo con las rodillas levantadas hacia el pecho.

  7. Se introducirá una sonda engrasada (lubricada) en el ano y se desplazará hasta el recto y el colon. Puede sentir un leve dolor, presión o calambres durante el procedimiento Se usa un sedante para reducir las molestias.

  8. Según cuál sea el tipo de anestesia que le pongan, es posible que esté completamente dormido durante el procedimiento. Si está despierto, es posible que le pidan que respire lenta y profundamente mientras se introduce la sonda. Esto ayuda a relajar los músculos abdominales y a disminuir las molestias. También pueden pedirle que cambie de posición para facilitar el paso de la sonda.

  9. Se puede inyectar aire en el intestino. Esto puede facilitar la visualización de las superficies interiores. También se puede utilizar un chorro de agua para limpiar el revestimiento del colon. Se puede utilizar un dispositivo de succión para eliminar las heces líquidas.

  10. El proveedor de atención médica revisará el colon y es posible que tome fotos. Si se observa un pólipo, puede extraerse. O puede dejarse allí hasta que se realice otro procedimiento.

  11. Una vez finalizado el procedimiento, se extrae la sonda.

¿Qué sucede después de una colonoscopia?

Después del procedimiento, lo llevarán a la sala de recuperación para que lo observen. Su proceso de recuperación dependerá del tipo de sedante que se le haya administrado. Una vez que la presión arterial, el pulso y la respiración se hayan estabilizado y usted esté despierto y alerta, lo llevarán a una habitación del hospital. O puede recibir el alta e irse a su casa. No podrá conducir si le administraron anestesia. Haga los arreglos para que haya alguna persona disponible para llevarlo a su casa.

Generalmente, puede comer lo que considere que puede tolerar después del procedimiento. Algunas personas empiezan con comidas pequeñas e insípidas. Algunas personas no lo hacen.

Es posible que tenga gases (flatulencia) y que sienta dolores por gases después del procedimiento. Esto es normal. Caminar y moverse puede ayudar a aliviar cualquier dolor leve.

No debe beber alcohol por un período de al menos 24 horas. Es posible que se le pida que beba más líquidos para compensar el agua que perdió durante la preparación para el procedimiento.

Dígale a su proveedor de atención médica si tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Fiebre o escalofríos

  • Heces con sangre frecuentes

  • Dolor o hinchazón en el abdomen

  • Su vientre se siente duro

  • No puede expulsar los gases

Su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones, en función de su situación.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Jen Lehrer MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Ronald Karlin MD
Última revisión: 4/1/2021
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