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Biopsia de hígado

¿Qué es una biopsia de hígado?

Una biopsia de hígado es una prueba que se usa para diagnosticar afecciones del hígado. Se extirpan muestras pequeñas de tejido del hígado y se las analiza con un microscopio para buscar signos de daño o enfermedad.

Permite determinar si hay células cancerosas u otras células anormales en el hígado. También permite saber cómo funciona el hígado.

Hay tres tipos de biopsia de hígado:

  • Biopsia de hígado percutánea. Es el método más usado. Le administran anestesia local. Es posible que le administren medicamentos a través de una vía intravenosa (IV) para ayudarlo a relajarse. Estos medicamentos pueden causarle sueño. Se atraviesa la piel con una aguja pequeña para llegar hasta el hígado y tomar una muestra.

  • Biopsia de hígado laparoscópica. Le administran anestesia general. Se inserta un tubo delgado y con luz (laparoscopio) en la piel a través de un corte pequeño (incisión). El tubo tiene una cámara de video pequeña. El proveedor de atención médica puede ver el interior del abdomen en una pantalla. Se inserta una aguja por otra sonda para tomar la muestra.

  • Biopsia de hígado transvenosa. Este método puede utilizarse si tiene problemas de coagulación de la sangre o líquido en el abdomen. También se hace si necesita una biopsia de hígado y está embarazada. Le administran anestesia local. Se hace una incisión en una vena del cuello. Se inserta una sonda hueca por la vena hasta llegar al hígado. Se introduce un medio de contraste en la sonda y se toman radiografías. El medio de contraste permite visualizar la vena con más claridad en las radiografías. Se envía una aguja por la sonda hasta el hígado. Las muestras de tejido se extraen a través del tubo.

Si el proveedor de atención médica quiere tomar una muestra de una parte específica del hígado, la biopsia puede hacerse en el departamento de radiología. Podrá guiarse con pruebas de diagnóstico por imágenes, como las siguientes:

  • Ecografía. En esta prueba, se usan ondas de sonido de alta frecuencia para crear imágenes.

  • Resonancia magnética. En esta prueba, se combinan imanes grandes, ondas de radio y una computadora para generar imágenes.

  • Tomografía computarizada. En esta prueba, se usan radiografías y tecnología por computadora para crear imágenes de los órganos y los tejidos del cuerpo.

¿Por qué podría necesitar una biopsia de hígado?

La biopsia de hígado se usa para determinar si tiene afecciones del hígado que no puedan diagnosticarse por los síntomas o los análisis de laboratorio. Puede hacerse una biopsia si tiene lo siguiente:

  • Agrandamiento del hígado

  • Coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia)

  • Resultados anormales de los análisis de laboratorio que sugieran una enfermedad hepática

Puede usarse una biopsia de hígado para determinar si tiene afecciones como las siguientes:

  • Hepatitis. Es el enrojecimiento y la hinchazón (inflamación) del hígado que, en ocasiones, produce daño permanente. Las causas son los virus, las drogas ilegales, el alcohol, los parásitos u otras afecciones.

  • Enfermedad hepática alcohólica. Es un daño hepático causado por el consumo excesivo de alcohol.

  • Enfermedad hepática no alcohólica. Es una enfermedad hepática causada por la acumulación de grasa en el hígado. Es más probable en personas con síndrome metabólico o que tienen niveles altos de lípidos, presión arterial alta, obesidad y diabetes.

  • Tumor de hígado. Es una masa o un bulto anormal de tejido. Los tumores pueden ser no cancerosos (benignos) o cancerosos (malignos).

  • Hígado graso. Es una acumulación de grasas en las células del hígado.

  • Enfermedades autoinmunitarias o metabólicas.

  • Fibrosis del hígado. Es el crecimiento de tejido cicatricial por infección, inflamación, lesión o, incluso, cicatrización.

El proveedor puede tener otros motivos para recomendar una biopsia de hígado.

¿Cuáles son los riesgos de una biopsia de hígado?

Entre las complicaciones posibles, se incluyen las siguientes:

  • Dolor y moretones en el sitio de la biopsia

  • Sangrado prolongado en el sitio de la biopsia, ya sea dentro o fuera del cuerpo

  • Infección cerca del lugar de la biopsia

  • Lesión accidental de otro órgano

Si la biopsia de hígado se hace con radiografías, la cantidad de radiación que se usa es pequeña. El riesgo de exposición a la radiación es bajo.

En algunos casos, quizá no se recomiende una biopsia de hígado. Por ejemplo, cuando tiene lo siguiente:

  • Una afección que reduzca la capacidad de coagulación de la sangre

  • Mucha acumulación de líquido en el abdomen (ascitis grave)

  • Una infección de las vías biliares o de la parte del abdomen que rodea al hígado

Es posible que haya otros riesgos que se aplican solo a su caso. Hable con su proveedor de atención médica sobre cualquier inquietud que tenga antes del procedimiento.

¿Cómo me preparo para una biopsia de hígado?

  • El proveedor de atención médica le explicará el procedimiento. Y usted podrá hacer preguntas sobre el procedimiento.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el cual autoriza la realización del procedimiento. Antes de firmarlo, lea el formulario atentamente y haga preguntas si algo no está claro.

  • El proveedor le preguntará sobre sus antecedentes médicos. Pueden hacerle una exploración física. Esto es para asegurarse de que goza de buena salud antes de someterse a la cirugía. Es posible que también haya que hacerle análisis de sangre y otras pruebas de diagnóstico.

  • Informe a su proveedor si tiene alergia o sensibilidad a cualquier medicamento, al látex, a la cinta adhesiva o a medicamentos anestésicos (locales y generales).

  • Informe a su proveedor sobre todos los medicamentos que usa. Eso incluye tanto los medicamentos recetados como los de venta libre. También incluye las vitaminas, las hierbas medicinales y otros suplementos.

  • Dígale al proveedor si tiene antecedentes de trastornos hemorrágicos o si toma anticoagulantes, aspirinas, ibuprofeno u otros medicamentos que afecten la coagulación de la sangre. Quizá deba suspender estos medicamentos antes de la biopsia.

  • Informe a su proveedor si está embarazada o si piensa que puede estarlo.

  • Siga las instrucciones que le den con respecto a no ingerir alimentos ni bebidas antes del procedimiento.

  • Es posible que le den un medicamento para ayudarlo a relajarse (sedante) antes de la cirugía. Los sedantes pueden causar somnolencia. Por eso, alguien debe llevarlo a su casa.

El proveedor de atención médica puede darle otras indicaciones en función de su estado de salud.

¿Qué sucede durante una biopsia de hígado?

Es probable que la biopsia de hígado se haga en forma ambulatoria. Eso significa que puede volver a su casa ese mismo día. O pueden realizársela como parte de una internación. La biopsia de hígado puede hacerse en un quirófano, en la cama de un hospital o en el departamento de radiología. La forma en que se hace la prueba puede variar según su afección y las prácticas de su proveedor de atención médica.

En general, una biopsia de hígado percutánea sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se quite la ropa, las joyas u otros objetos que puedan entorpecer la obtención de una imagen.

  2. Le darán una bata para que se coloque.

  3. Le pedirán que vaya al baño antes de la biopsia.

  4. Es posible que se le coloque una vía intravenosa (IV) en el brazo o en la mano. Algunas personas reciben sedantes por vía intravenosa y quedan adormecidas para la biopsia.

  5. Lo colocarán de espaldas con el brazo derecho sobre la cabeza o sobre el lado izquierdo.

  6. El proveedor presionará el abdomen para encontrar el hígado. Marcará la zona donde se hará la biopsia. Puede usarse una ecografía, una resonancia magnética o una tomografía computarizada para encontrar un punto específico del hígado.

  7. Le lavarán la piel del hígado con una solución estéril (antiséptica).

  8. Sentirá el pinchazo de una aguja cuando le inyecten la anestesia local. Esto puede producir un pinchazo breve.

  9. Se atraviesa la piel con una aguja hasta llegar al hígado con mucha rapidez. Es común que sienta presión mientras la aguja se introduce en el hígado. Quizá sienta un dolor leve en el hombro por la irritación del nervio frénico. Este nervio baja por el hombro y pasa cerca del hígado.

  10. Le pedirán que contenga la respiración mientras la aguja entra y sale rápidamente del hígado. Contener la respiración evita que se muevan la pared torácica y el diafragma. Cualquier movimiento puede afectar la ubicación de la aguja de biopsia. Debe quedarse acostado y quieto.

  11. Se tomará la muestra de tejido del hígado.

  12. Quizá el proveedor necesite más de una muestra de tejido. En ese caso, le pedirán que contenga la respiración mientras la aguja entra y sale rápidamente del hígado otra vez.

  13. Quitarán la aguja de biopsia. Se aplicará presión firme en el sitio de la biopsia hasta que el sangrado se haya detenido.

  14. Se colocará una venda o un apósito estéril.

  15. La muestra de tejido del hígado se enviará a un laboratorio para su análisis.

¿Qué sucede después de una biopsia de hígado?

El proceso de recuperación dependerá del tipo de biopsia que le hagan y de las prácticas del proveedor. Quizá lo lleven a la sala de recuperación para controlarlo si la biopsia se hizo en un quirófano o en el departamento de radiología.

Una vez que la presión arterial, el pulso y la respiración se hayan estabilizado y usted esté despierto, es posible que lo lleven a una habitación del hospital o que le den el alta.

Le pedirán que se quede acostado sobre el lado derecho por una o dos horas. Esto ejercerá presión en el sitio de la biopsia. Según su estado y las preferencias de su proveedor de atención médica, le dirán que repose en la cama durante otras 4 a 24 horas.

Quizá tomen una muestra de sangre unas horas después de la biopsia para descartar una posible hemorragia interna.

Si le dan el alta unas horas después del procedimiento, quizá le digan que haga reposo en su casa durante un tiempo específico.

Deje el vendaje colocado durante todo el tiempo que le digan. Suele ser hasta el día siguiente.

Le dirán que no haga actividad intensa, como levantar objetos pesados, durante varios días, incluso hasta una semana o más. No debería toser fuerte ni hacer esfuerzos durante algunas horas después de la biopsia.

Puede sentir dolor en el sitio de la biopsia durante algunos días. Tome analgésicos según las indicaciones del proveedor. La aspirina u otros analgésicos pueden aumentar el riesgo de sangrado. Solamente tome los medicamentos que su proveedor haya aprobado.

Llame a su proveedor de atención médica si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre o escalofríos

  • Enrojecimiento, hinchazón, calor, sangrado u otra secreción del sitio de la biopsia

  • Aumento del dolor alrededor del sitio de la biopsia o en otro lugar

  • Falta de aire o dificultad para respirar

  • Sangrado rectal

Puede volver a comer de manera normal a menos que el proveedor de atención médica le dé otras instrucciones.

El proveedor puede darle otras indicaciones según su estado.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse a la prueba o al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento y cuáles son sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Jen Lehrer MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 4/1/2022
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