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Ecografía del riñón

¿Qué es una ecografía del riñón?

La ecografía del riñón es una prueba de diagnóstico por imágenes que utiliza ondas sonoras para observar los riñones. Permite verificar el tamaño, la forma y la ubicación de los riñones. También le permite a su proveedor de atención médica ver cómo circula la sangre en los riñones.

El proveedor de atención médica usa un dispositivo llamado transductor para obtener las imágenes de los riñones. El transductor emite ondas de sonido que rebotan contra los riñones. Las ondas de sonido son muy agudas como para que el oído humano pueda percibirlas. Luego el transductor capta las ondas de sonido que rebotaron. Estas se transforman en imágenes de los riñones que se ven en una pantalla.

Su proveedor de atención médica puede añadir al transductor otro dispositivo llamado sonda Doppler. Esta sonda permite a su proveedor de atención médica escuchar las ondas sonoras que envía el transductor. Puede escuchar la rapidez con la que fluye la sangre por un vaso sanguíneo y en qué dirección lo hace. La ausencia de sonido o un sonido débil puede significar que hay una obstrucción en el flujo.

La ecografía es segura durante el embarazo porque no utiliza radiación. También es segura para las personas alérgicas al medio de contraste porque no utiliza colorante. Se lo considera un procedimiento no invasivo. Esto significa que no se hace ninguna incisión ni se introduce ningún instrumento en el cuerpo. La ecografía no suele causar dolor ni molestias.

¿Por qué podría necesitar una ecografía del riñón?

Es posible que deba realizarse una ecografía del riñón si su proveedor de atención médica cree que puede tener un problema en los riñones. Por ejemplo:

  • Quiste

  • Tumor

  • Absceso

  • Obstrucción

  • Acumulación de líquido

  • Infección

  • Cálculo renal

Una ecografía del riñón también puede realizarse para que sirva de guía para lo siguiente:

  • Colocar una aguja para tomar una muestra de tejido de los riñones (biopsia).

  • Drenar líquido de un quiste o absceso.

  • Colocar una sonda de drenaje

  • Ver cómo circula la sangre a los riñones a través de las arterias y venas renales

Su proveedor también puede usar una ecografía después de un trasplante de riñón para ver cómo está funcionando el riñón trasplantado.

Es posible que el proveedor de atención médica tenga otros motivos para indicarle una ecografía del riñón.

¿Cuáles son los riesgos de una ecografía del riñón?

Una ecografía del riñón no presenta riesgos de radiación. La mayoría de las personas no sienten ninguna molestia por el movimiento del transductor sobre la piel.

Es posible que haya riesgos según su estado de salud específico. Asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica sobre cualquier inquietud que tenga antes del procedimiento.

Ciertas cosas pueden hacer que una ecografía del riñón sea menos precisa. Por ejemplo:

  • Obesidad grave

  • Bario en los intestinos por una prueba reciente con bario

  • Gases intestinales

¿Cómo me preparo para una ecografía del riñón?

  • El proveedor de atención médica le explicará el procedimiento. Haga todas las preguntas que tenga sobre este.

  • Es posible que le pidan que firme un formulario de consentimiento, el cual concede autorización para realizar el procedimiento. Lea el formulario atentamente y haga preguntas si algo no está claro.

  • Generalmente, no es necesario que deje de ingerir alimentos ni bebidas antes de la prueba. Por lo general, no necesitará medicamentos para relajarse (sedación).

  • El gel que le ponen en la piel durante la prueba no mancha la ropa, pero es recomendable que use prendas más viejas. Es posible que no pueda quitarse completamente el gel de la piel después de la prueba.

  • Siga toda instrucción que le dé su proveedor de atención médica para prepararse.

¿Qué ocurre durante una ecografía del riñón?

Pueden hacerle una ecografía del riñón de forma ambulatoria o durante una internación. La forma en que se hace la prueba puede variar según su afección y las prácticas de su proveedor de atención médica.

En general, una ecografía del riñón sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se quite las joyas u otros objetos que puedan entorpecer la exploración.

  2. Es posible que le soliciten que se quite la ropa. De ser así, le darán una bata.

  3. Tendrá que acostarse boca abajo en una mesa de examen y le indicarán cuándo debe cambiar de posición para obtener distintas vistas de los riñones si es necesario.

  4. El técnico le pondrá un gel transparente en la piel sobre la zona que se examinará. El gel puede estar frío cuando el técnico lo coloque sobre la piel.

  5. Apoyará el transductor sobre la piel y lo deslizará sobre la zona que se estudia.

  6. Si se está observando la circulación de la sangre, es posible que usted oiga un zumbido cuando se esté usando la sonda Doppler.

  7. Si le están observando la vejiga, le pedirán que vacíe la vejiga después de que se realice la exploración de la vejiga llena. Luego le harán más exploraciones con la vejiga vacía.

  8. Una vez realizada la prueba, el técnico limpiará el gel.

La ecografía del riñón no es dolorosa. Sin embargo, es posible que tenga alguna molestia por tener que permanecer quieto durante la prueba acostado boca abajo. El gel también se sentirá frío y húmedo. El técnico hará uso de todas las medidas de comodidad posibles y realizará la exploración lo más rápido que pueda para reducir al mínimo cualquier molestia.

¿Qué ocurre después de una ecografía del riñón?

No necesita ningún cuidado especial después de una ecografía del riñón. A menos que el proveedor de atención médica le indique lo contrario, podrá retomar su dieta y sus actividades habituales.

Su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones, en función de su situación.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento, y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Callie Tayrien RN MSN
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Walead Latif MD
Última revisión: 8/1/2021
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