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Ecografía de próstata/recto

¿Qué es una ecografía de próstata/recto?

La ecografía de próstata o recto es una prueba de diagnóstico por imágenes que utiliza ondas sonoras para observar la próstata o el recto.

El proveedor de atención médica utiliza una pequeña sonda llamada transductor para obtener imágenes de la próstata o el recto. El transductor es del tamaño de un dedo. Se coloca suavemente en el recto, donde emite ondas de sonido que rebotan contra los órganos y otras estructuras. Las ondas de sonido son muy agudas como para que el oído humano pueda percibirlas. Luego el transductor capta las ondas de sonido que rebotaron y se convierten en imágenes de los órganos.

Su proveedor puede añadir al transductor otro dispositivo llamado sonda Doppler. Esta sonda permite a su proveedor escuchar las ondas sonoras que envía el transductor. Puede escuchar la rapidez con la que fluye la sangre por un vaso sanguíneo y en qué dirección lo hace. La ausencia de sonido o un sonido débil puede significar que hay una obstrucción en el flujo.

¿Por qué podría necesitar una ecografía de próstata/recto?

Se puede utilizar una ecografía prostática/rectal para comprobar el tamaño, la ubicación y la forma de la glándula prostática y las estructuras cercanas. Puede utilizarse para examinar la glándula prostática en busca de signos de cáncer u otras afecciones. Suele ser el siguiente paso tras el hallazgo de un antígeno prostático específico (PSA) elevado durante un análisis de sangre. La ecografía de próstata/recto puede utilizarse para determinar el estadio del cáncer de recto y vigilar su tratamiento. También se utiliza para examinar el recto en busca de otros problemas.

El proveedor de atención médica también puede utilizar una ecografía de próstata/recto para ayudar a colocar una aguja y así tomar una muestra de tejido (biopsia) que se examinará en un laboratorio. O bien, pueden hacerlo para ayudar a colocar las semillas de radiación que se utilizan para tratar el cáncer de próstata.

El proveedor también puede utilizar la prueba para ver cómo fluye la sangre hacia la próstata o para encontrar masas.

El proveedor puede tener otras razones para indicarle una ecografía de próstata/recto.

¿Cuáles son los riesgos de una ecografía de próstata/recto?

Una ecografía no presenta riesgos de radiación. La mayoría de las personas sienten una leve molestia por la colocación del transductor en el recto.

Informe a su proveedor de atención médica si es alérgico al látex. La sonda se coloca en una cubierta de látex antes de introducirla en el recto.

Es posible que haya riesgos según su estado de salud específico. Asegúrese de que su proveedor conozca todas las afecciones que sufre antes del procedimiento.

Un exceso de heces en el recto puede hacer que la prueba sea menos precisa.

¿Cómo me preparo para una ecografía de próstata/recto?

  • El proveedor de atención médica le explicará el procedimiento, y usted podrá hacer preguntas. Haga una lista de preguntas e inquietudes para hablar con su proveedor de atención médica antes del procedimiento. Considere la posibilidad de llevar a un familiar o amigo de confianza a la cita médica. Pueden ayudarlo a recordar sus preguntas y preocupaciones.  

  • Le pedirán que firme un formulario de consentimiento para autorizar a que se realice el procedimiento. Lea el formulario atentamente y haga las preguntas que necesite si algo no está claro.

  • Es posible que le pidan que deje de tomar anticoagulantes, tales como la aspirina, durante una semana antes de la prueba si esta se realiza como parte de una biopsia. También es posible que se le administre un pequeño enema si se planea realizar una biopsia.

  • Siga todas las indicaciones que le den sobre no comer ni beber nada antes de la prueba.

  • Siga toda instrucción que le dé su proveedor para prepararse.

¿Qué ocurre durante una ecografía de próstata/recto?

Puede hacerse una ecografía de próstata/recto de forma ambulatoria o durante una hospitalización. La forma en que se hace la prueba puede variar según su afección y las prácticas de su proveedor de atención médica.

En general, una ecografía de próstata/recto sigue este proceso:

  1. Tendrá que quitarse cualquier prenda, joya u otro objeto que pueda entorpecer el procedimiento.

  2. Si le piden que se quite la ropa, le darán una bata para que se coloque.

  3. Se acostará en una mesa de examen sobre su lado izquierdo con las rodillas flexionadas hacia el pecho.

  4. El proveedor puede hacer un tacto rectal antes de la ecografía.

  5. El proveedor coloca un gel transparente en el transductor y la sonda en el recto. Es posible que en este momento sienta el recto lleno.

  6. El proveedor girará ligeramente el transductor varias veces para ver diferentes partes de la glándula prostática y otras estructuras.

  7. Si se está observando la circulación de la sangre, es posible que usted oiga un zumbido cuando se esté usando la sonda Doppler.

  8. Una vez realizada la prueba, el proveedor limpiará el gel.

Una ecografía de próstata/recto puede ser incómoda. Deberá permanecer inmóvil durante la prueba. El gel también se sentirá frío y húmedo. El técnico hará uso de todas las medidas de comodidad posibles y realizará la exploración lo más rápido que pueda para reducir al mínimo cualquier molestia.

¿Qué sucede después de una ecografía de próstata/recto?

No necesita ningún cuidado especial después de una ecografía de próstata/recto. A menos que el proveedor de atención médica le indique lo contrario, podrá retomar su dieta y sus actividades habituales.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse a la prueba o al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Rita Sather RN
Revisor médico: Todd Gersten MD
Última revisión: 8/1/2021
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