Absceso cerebral

¿Qué es un absceso cerebral?

Un absceso cerebral es una bolsa llena de pus infectado en el cerebro. A veces se lo llama absceso en el cerebro.

Un absceso puede hacer que el cerebro se inflame, lo que ejerce una presión perjudicial en el tejido del cerebro. Un absceso también puede impedir que la sangre circule a diferentes partes del cerebro. Si tiene este problema, necesitará un tratamiento de emergencia.

¿Cuáles son las causas de un absceso cerebral?

La causas más comunes de un absceso cerebral incluyen bacterias u hongos que entran al cerebro. Estos pueden ingresar a través del torrente sanguíneo o por un área infectada de la cabeza, como los oídos o los senos paranasales. Una lesión o una cirugía en la cabeza también pueden propiciar el ingreso de gérmenes que pueden provocar un absceso.

¿Quiénes están en riesgo de tener un absceso cerebral?

Lo siguiente aumenta el riesgo de tener un absceso cerebral:

  • Defectos del corazón

  • VIH/SIDA u otras afecciones que afecten el sistema inmunitario

  • Medicamentos que inhiben el sistema inmunitario

  • Lesión o cirugía recientes en la cabeza (incluidos los procedimientos odontológicos)

  • Antecedentes de abuso de drogas por vía intravenosa (IV)

¿Cuáles son los síntomas de un absceso cerebral?

Un absceso cerebral puede causar muchos síntomas, como los siguientes:

  • Dolores de cabeza

  • Fiebre y escalofríos

  • Cambios en el nivel de conciencia

  • Trastornos visuales

  • Debilidad de un lado del cuerpo

  • Náuseas y vómitos

  • Convulsiones

  • Cambios de la personalidad

  • Confusión

  • Dificultad para moverse o hablar

  • Rigidez en el cuello o la espalda

¿Cómo se diagnostica un absceso cerebral?

Su proveedor de atención médica le hará preguntas acerca de sus síntomas. Puede hacerle un examen neurológico para detectar cambios en funciones motoras y sensoriales, la vista, la coordinación y el equilibrio. Su proveedor también evaluará su estado mental y su estado de ánimo o comportamiento. Es posible necesite hacerse pruebas, como las siguientes:

  • Resonancia magnética o tomografía computarizada de la cabeza 

  • Análisis de sangre para detectar la presencia de gérmenes u otros signos de infección

  • Análisis de una muestra del absceso para determinar la causa de su infección

Tomografía computarizada
Tomografía computarizada

¿Cómo se trata un absceso cerebral?

Su proveedor de atención médica puede tratar los abscesos cerebrales con medicamentos. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • Antibióticos para combatir una infección producida por hongos

  • Esteroides para reducir la presión en el cerebro

  • Medicamentos para reducir las convulsiones

También es posible que necesite cirugía, especialmente para los abscesos más grandes. El cirujano atravesará el cráneo para dejar expuesto el cerebro. A continuación, drenará el líquido del absceso y, si es posible, lo quitará en su totalidad. Si el absceso está en lo profundo del cerebro, el cirujano quizás necesite drenarlo con una aguja guiándose con una tomografía computarizada o una resonancia magnética. Estos estudios ayudan a dirigir la aguja a la zona correcta.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de un absceso cerebral?

Es muy importante tratar un absceso cerebral de inmediato. Sin tratamiento, puede haber complicaciones graves, que incluyen la muerte. Incluso con tratamiento, algunas personas podrían tener problemas crónicos en el sistema nervioso, como debilidad y dificultad para moverse.

¿Qué puedo hacer para prevenir un absceso cerebral?

Si tiene una infección en cualquier otro lado del cuerpo, asegúrese de recibir el tratamiento adecuado. Esto puede ayudar a prevenir un absceso cerebral. Si su proveedor de atención médica le indicó que tome antibióticos antes de determinadas intervenciones, como un procedimiento odontológico, asegúrese de seguir estas indicaciones.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Es crucial tratar un absceso cerebral lo antes posible. Llame a su proveedor de atención médica de inmediato ante cualquiera de las siguientes situaciones:

  • Rigidez del cuello

  • Cualquier tipo de problema neurológico, como convulsiones o cambios en el nivel de consciencia

  • Vómitos

  • Fiebre con dolor de cabeza intenso

Si ya tiene un absceso cerebral y está recibiendo tratamiento, es importante que le informe a su proveedor de atención médica si cualquiera de sus síntomas empeora, o si tiene nuevos síntomas. Eso podría ser indicio de que la infección está empeorando, a pesar del tratamiento.

Información importante sobre el absceso cerebral

  • Un absceso cerebral es una infección en el cerebro. Eso representa una emergencia médica y necesita tratamiento de inmediato.

  • Los síntomas pueden incluir dolor de cabeza, fiebre, cambios en el nivel de consciencia, confusión, rigidez en el cuello, vómitos, convulsiones, debilidad, dificultad para moverse y cambios en la vista.

  • El tratamiento consiste en la administración de antibióticos fuertes. También es posible que necesite tomar otros medicamentos, como esteroides o medicamentos para evitar las convulsiones. Es posible que necesite una cirugía para drenar el líquido del absceso o para quitar el absceso en su totalidad.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Última revisión: 4/1/2021
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