Policitemia vera en niños

¿Qué es la policitemia vera en niños?

La policitemia vera es un trastorno de la sangre en niños muy poco común. Hace que la médula ósea fabrique un exceso de glóbulos rojos. El exceso de glóbulos hace que la sangre sea demasiado espesa. Esto puede resultar en coágulos de sangre. Los coágulos pueden reducir el suministro de sangre a los órganos, los tejidos y las células.

¿Cuáles son las causas de la policitemia vera en los niños?

La causa de la policitemia vera son las mutaciones genéticas en las células de la médula ósea. Algunas formas pueden transmitirse de padres a hijos. Otras formas, no.

¿Cuáles son los síntomas de la policitemia vera en los niños?

Algunos niños no tienen síntomas y la policitemia vera se detecta cuando se hacen análisis de sangre por otros motivos. Los síntomas son más frecuentes en personas adultas. 

Los síntomas pueden presentarse de manera diferente en cada niño. Por ejemplo:

  • Dolores de cabeza

  • Mareos

  • Sensación de debilidad y cansancio

  • Dificultad para respirar

  • Agrandamiento del bazo

  • Problemas para ver

  • Picazón o ardor

  • Coloración rojiza de la cara

  • Sangre en las encías

  • Pérdida de peso

Los síntomas de la policitemia vera pueden ser parecidos a los de otras afecciones. Procure que un proveedor de atención médica vea a su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la policitemia vera en los niños?

El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre los síntomas y la historia clínica de su hijo. Además, le hará una exploración física al niño. También se le pueden realizar las siguientes pruebas:

  • Hemoglobina y hematocrito.En esta prueba, se mide la cantidad de hemoglobina y de glóbulos rojos en la sangre.

  • Hemograma completo.Un hemograma completo sirve para revisar los glóbulos rojos, los glóbulos blancos, las células que intervienen en la coagulación (plaquetas) y, a veces, los glóbulos rojos inmaduros (reticulocitos). Incluye la hemoglobina y el hematocrito, así como más detalles sobre los glóbulos rojos.

  • Frotis de sangre periférica.Se examina una muestra pequeña de sangre con un microscopio. Se revisan los glóbulos rojos para ver si tienen un aspecto normal.

  • Nivel de eritropoyetina (EPO).Es un análisis para medir la cantidad de EPO en la sangre. La EPO es una hormona que ayuda a producir los glóbulos rojos.

  • Pruebas genéticas.En estas pruebas, se buscan mutaciones genéticas relacionadas con la policitemia vera, como JAK2, CALR y MPL, además de mutaciones en el receptor de EPO.

¿Cómo se trata la policitemia vera en los niños?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado de salud general de su hijo. También, de la gravedad de la afección.

El proveedor de atención médica de su hijo debería derivarlo a un hematólogo, que es un especialista en trastornos de la sangre. El tratamiento puede incluir:

  • Venopunción para extraer sangre, lo que reduce la cantidad de glóbulos rojos (como cuando una persona dona sangre)

  • Dosis baja de aspirinas para evitar coágulos de sangre

  • Medicamentos para reducir la producción de glóbulos rojos en la médula ósea

  • Otros tratamientos que están en estudio

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la policitemia vera en los niños?

Las complicaciones dependen de la gravedad de la policitemia vera. Por ejemplo:

  • Trombosis venosa profunda o coágulos de sangre en las venas

  • Coágulos de sangre en las venas del hígado

  • Sangrado abundante

  • Ataque o derrame cerebral

  • Leucemia

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a vivir con policitemia vera?

Se controlarán los cambios en los resultados de los análisis de sangre o los signos y síntomas de complicaciones. Consulte con el proveedor de atención médica de su hijo si debe tener cuidados especiales o evitar determinadas actividades.

Cuándo debe llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si observa síntomas nuevos o si los síntomas empeoran. Por ejemplo, llame si su hijo está más cansado que de costumbre. Llame al proveedor de atención médica de su hijo o busque atención médica si le sucede lo siguiente:

  • Se lesiona

  • Tiene dolor en los brazos, las piernas o el abdomen (puede ser por un coágulo de sangre)

  • Tiene cualquier otro síntoma nuevo o cambio de conducta

Información importante sobre la policitemia vera en niños

  • La policitemia vera es un trastorno de la sangre que hace que la médula ósea fabrique un exceso de glóbulos rojos. El exceso de glóbulos hace que la sangre sea demasiado espesa, lo que aumenta el riesgo de coágulos de sangre.

  • Los coágulos de sangre pueden causar problemas graves según dónde se formen. Los coágulos pueden reducir el suministro de sangre al corazón, al cerebro o al hígado, por ejemplo.

  • El tratamiento puede incluir venopunciones para extraer sangre y la toma de aspirinas.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Adam Levy MD
Revisor médico: Amy Finke RN BSN
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Última revisión: 3/1/2022
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