Artroplastia

¿Qué es la artroplastia?

La artroplastia es una cirugía para restaurar la función de una articulación. Para restaurar una articulación, se pueden cambiar las superficies articulares. También puede usarse una articulación artificial (prótesis).

Vista frontal de una articulación de rodilla con un reemplazo total de rodilla.
La cirugía de reemplazo de rodilla es un tipo de artroplastia.

Varios tipos de artritis pueden afectar las articulaciones. El motivo más común para hacer la artroplastia es la artrosis, una enfermedad articular degenerativa común que provoca la pérdida de cartílago o almohadilla de una articulación.

¿Por qué podría necesitar la artroplastia?

La artroplastia puede usarse cuando los tratamientos médicos ya no alivian el dolor y la discapacidad en una articulación. Estos son algunos tratamientos para la artrosis que pueden usarse antes de la artroplastia:

  • Medicamentos antinflamatorios

  • Analgésicos

  • Limitación de actividades que le causen dolor

  • Dispositivos de asistencia para caminar, como un bastón

  • Fisioterapia

  • Inyecciones de cortisona en la articulación de una rodilla

  • Inyecciones de viscosuplementación para agregar lubricación a la articulación y hacer que el movimiento sea menos doloroso

  • Pérdida del exceso de peso

  • Ejercicio y mejora del estado físico

Por lo general, las personas que se someten a una artroplastia consiguen aliviar mucho el dolor en las articulaciones. Son más capaces de hacer sus actividades cotidianas y tienen una mejor calidad de vida.

La mayoría de las cirugías en las articulaciones se realizan en la cadera y la rodilla. Las cirugías en el tobillo, codo, hombro y dedos son menos frecuentes.

Su proveedor de atención médica puede tener otros motivos para recomendar la realización de una artroplastia.

¿Cuáles son los riesgos de la artroplastia?

Toda cirugía conlleva riesgos. Los riesgos de esta cirugía incluyen los siguientes:

  • Sangrado

  • Infección

  • Coágulos de sangre en las piernas o los pulmones

  • Aflojamiento de las prótesis

  • Rigidez o dolor que no desaparece

Puede que se dañen los nervios o los vasos sanguíneos en el área quirúrgica, lo que provoca debilidad o entumecimiento. Es posible que el dolor en la articulación no se alivie después de la cirugía, o que no se logren restaurar todas las funciones de la articulación.

Es posible que haya otros riesgos, según su salud general. Hable con su proveedor de atención médica sobre cualquier inquietud que tenga antes del procedimiento.

¿Cómo me preparo para una artroplastia?

  • El proveedor de atención médica le explicará el procedimiento. Haga todas las preguntas que tenga sobre el procedimiento.

  • Le pedirán que firme un formulario de consentimiento. Mediante este documento usted autoriza el procedimiento. Léalo atentamente. Haga preguntas si algo no le resulta claro.

  • Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus antecedentes médicos. También es probable que le hagan una exploración física para asegurarse de que goza de buena salud antes de someterse a la cirugía. Es posible que le hagan análisis de sangre u otras pruebas de diagnóstico.

  • Informe a su proveedor de atención médica si tiene alergia o sensibilidad a cualquier medicamento, al látex, a la cinta adhesiva, a los metales o a los medicamentos anestésicos (anestesia local y general).

  • Informe a su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y los suplementos a base de hierbas que está tomando.

  • Dígale si tiene antecedentes de trastornos hemorrágicos o si toma anticoagulantes, aspirinas u otros medicamentos que afecten la coagulación de la sangre. Tal vez tenga que dejar de tomar estos medicamentos antes del procedimiento.

  • Avise a su proveedor de atención médica si está embarazada o sospecha que puede estarlo.

  • Se le pedirá que haga ayuno durante 8 horas antes del procedimiento, generalmente a partir de la medianoche.

  • Es posible que, antes del procedimiento, le den un sedante para ayudar a que se relaje.

  • Es posible que se reúna con un fisioterapeuta antes de la cirugía para hablar sobre la rehabilitación.

  • Coordine que alguien lo ayude en su casa durante 1 o 2 semanas después de que le den el alta del hospital.

  • Su proveedor de atención médica puede recomendarle otros tipos de preparación en función de su salud general.

¿Qué ocurre durante la artroplastia?

Por lo general, la artroplastia requiere una hospitalización. Los procedimientos varían según su afección y las prácticas de su proveedor de atención médica.

La artroplastia puede realizarse bajo anestesia general o mientras usted está despierto, con anestesia local. Un anestesiólogo hablará con usted antes de la cirugía.

Generalmente, una artroplastia sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se quite la ropa y le darán una bata de hospital.

  2. Es posible que le pongan una vía intravenosa en una vena del brazo o de la mano.

  3. Lo acomodarán sobre la mesa de operaciones de manera tal que el cirujano tenga el mejor acceso a la articulación que operará.

  4. Puede que le coloquen una sonda urinaria.

  5. Si hay mucho vello en el sitio de la cirugía, es posible que lo afeiten.

  6. El anestesista le controlará la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la respiración y los niveles de oxígeno durante la cirugía.

  7. Le limpiarán la piel de la zona donde realizarán la cirugía con una solución antiséptica.

  8. El proveedor de atención médica hará una incisión en la zona de la articulación.

  9. Luego, extirpará o reparará las partes dañadas de la articulación.

  10. La incisión se cerrará con puntos o con grapas quirúrgicas.

  11. Se colocará una venda o un apósito estéril.

¿Qué ocurre después de la artroplastia?

En el hospital

Después de la cirugía, lo llevarán a una sala de recuperación para observarlo. Una vez que la presión arterial, el pulso y la respiración se hayan estabilizado y usted esté despierto, lo llevarán a una habitación del hospital. Es posible que sea necesario permanecer algunos días en el hospital. Pero, en la actualidad, algunas cirugías se hacen como procedimiento ambulatorio.

Es importante que comience a mover la nueva articulación después de la cirugía. Un fisioterapeuta se reunirá con usted poco después de la cirugía. Este profesional planificará un programa de ejercicios de rehabilitación para usted. Puede que controlen el dolor con medicamentos para que pueda participar en el programa de ejercicios. Le darán un plan de ejercicios para que haga en el hospital y después de que le den el alta.

Usted irá a su casa o a un centro de rehabilitación. En ambos casos, su proveedor de atención médica coordinará para que reciba servicios de fisioterapia continuos hasta que recupere la fuerza muscular y una buena amplitud de movimiento.

En su casa

Una vez que esté en su casa, es importante mantener el área quirúrgica limpia y seca. El proveedor de atención médica le dará instrucciones para bañarse. Le quitarán los puntos de sutura o las grapas quirúrgicas durante su visita de control en el consultorio.

Tome analgésicos para el dolor según lo recomiende su proveedor de atención médica. La aspirina u otros analgésicos aumentan las probabilidades de sangrado. Procure tomar solo los medicamentos aprobados por el proveedor.

Avise a su proveedor de atención médica si presenta cualquiera de estos signos o síntomas:

  • Fiebre o escalofríos

  • Enrojecimiento, hinchazón, sangrado o supuración del lugar de la incisión

  • Dolor que empeora alrededor del lugar donde se realizó la incisión

  • Entumecimiento u hormigueo en la zona afectada

Puede retomar su dieta normal, a menos que el proveedor de atención médica le indique lo contrario.

No maneje hasta que el proveedor de atención médica se lo indique. Es posible que le indiquen que limite otras actividades.

Hacer algunos cambios en su casa puede ayudarlo durante su recuperación. Los cambios pueden incluir:

  • Pasamanos en las escaleras

  • Agarraderas de seguridad en la ducha o el baño

  • Banco o silla en la ducha

  • Asiento elevado para inodoro

  • Silla estable con un almohadón y respaldar firme con 2 apoyabrazos para que las rodillas estén más abajo que las caderas cuando se siente.

  • Esponja de mango largo y ducha con manguera manual

  • Bastón para vestirse

  • Calzador de medias

  • Calzador de mango largo para colocarse el zapato

  • Bastón para alcanzar objetos

  • Almohadas firmes para elevar las caderas por encima de las rodillas cuando esté sentado

  • Remoción de alfombras sueltas y cables eléctricos que podrían hacerlo caer

Su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones después del procedimiento.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Revisor médico: Thomas N Joseph MD
Última revisión: 4/1/2021
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